西洋医学に見放され、余命1年の宣告にも負けず、自己治癒力で勝負しています

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2006年01月23日 (月) | 編集 |
ガンを宣告されたその日に帰国を決断、3日で荷物をまとめて日本に帰る準備を整えた。前々から帰ることが分かっていたのではなく、普通に生活していた人がある日突然3日後に帰りなさい、と言われたようなものである。引越しの手配、車の処分、賃貸契約及び公共料金その他もろもろの解約など、目が回る忙しさだったが、それでもけっこうなんとかなるものだなと思った。大腸内視鏡で全部出すものは出してあったおかげで、私の体調もこの3日間だけはさほど悪くはなかったので、本当に助かった。それにしても、今回は長くアメリカに住むつもりで高級家具をそろえたので、それをすべて無料であげてしまうのはなんとも悲しかったが、もうムービングセールなどをやってる時間はなかったのでしょうがない。

まず第一番目の問題の発生は、まさに日本へ帰る日の空港で起きた。今回は体調が悪かったこともあったので、機内で寝れるほうがいいと思い、清水の舞台から飛び降りるつもりで、な・なんともう一生乗ることはないであろう、ファーストクラスのチケットを購入したのだ!そして朝何も知らない私たちは予定通りサンノゼ空港へ向かった。チェックインカウンターで聞かされた事実は、まさに耳を疑う衝撃的なものであった。「成田空港が大雪で閉鎖のため本日は飛行機は飛びません」・・・・。私は目の前が真っ白になり、倒れそうになった。まさに1日でも早く日本に帰らなくては!!という思いで、必死にこの3日間で引越しを完了させたのである。しかしいくらその場で怒鳴ろうがわめこうが、飛ばないものは飛ばないのだ。というわけで、しょうがなく航空会社から紹介された空港近くのホテルにもう1泊することになってしまった。しかし、これが実は後で私にとっては超ラッキーになるのである。

ホテルに入って、とりあえず何とか日本に帰る手段はないものかと、いろいろなところへ電話しまくった。成田がだめなら関西空港があるではないか!サンノゼー成田の直行がだめなら、サンフランシスコやロサンゼルスや、とにかくどんなルートでも、いくらかかろうがかまわない。当時はそのぐらい焦っていたのだ。しかし、努力もむなしく、その日日本に帰れる方法は何一つなかった。このときばかりは、アメリカと日本の距離の遠さを恨んだ。

二番目の問題発生はホテルで起きた。昼前になって、肛門痛が激しくなってきた。その痛みはどんどん強くなってきて、昼に1度泣き叫ぶぐらいの激痛が走った。大激痛は5分ぐらい続き、しばらくすると落ち着いてくる。しかし落ち着いてくるとは言っても、泣き叫ぶぐらいではないというだけで、痛みはかなり激しいものだった。この日は食事をとることもできず、ただただベッドで泣きながら痛みと闘っていた。そのうち、このままでは飛行機の10時間も耐えられないのではないか、という不安が募ってきた。ファーストクラスとはいえ、さすがに機内で泣き叫ぶわけにはいかない。それにそんな重病の人は、そもそも飛行機に乗せてもらえない。だから健康なフリをしないといけなかったのだが、その演技すらままならないような状況であった。日本にこのままでは帰れない・・・・。ものすごく不安になった。そして激痛の間隔がだんだん狭くなってき、1時間に1度ぐらいのペースで泣き叫ぶ、いわゆる痛みの強さを1から5で表すところの5のレベルがたびたび襲ってくるようになった。

そこで主人が考えたのは、成田空港に救急車を待機させておくという計画だった。私もその計画に同意した。とにかくなんとか10時間のフライトにだけ耐えなければ!!そう覚悟した。しかし、夜中の2時にもう我慢の限界がきた。もうこれ以上我慢できない!ましてや10時間のフライトなんて到底耐え切れない!!というわけで、とうとうアメリカの救急車を呼ぶことにしたのだ。生まれて初めて乗った救急車が、まさかアメリカになろうとは・・・。まずはホテルのemergencyに電話、ホテルから救急車に連絡、10分ほどで屈強な救急隊員たちが6、7名だろうか、ぞろぞろと部屋に入ってきた。そして私に症状を質問してきて、脈をとったりした。そのときは痛みのレベルは3ぐらいになっていたので、なんとか受け応えはできた。だから救急隊員たちも安心してしまったのかもしれない。救急病院に搬送され、なんとその場に30分ぐらい放置されてしまったのだ!その間にまた最高レベル5の激痛が私を襲った。私は冷たい処置室のベッドで「早くしろよ!もう耐えられないんだよ!!」と日本語で泣き叫んでいた。

さんざん待たされた挙句、ようやく医者が来た。そして私のお尻にブスッと注射を突き刺した。するとみるみるうちに痛みが和らいでいき、私も落ち着きを取り戻した。しかし、相当強い痛み止め(恐らくモルヒネ?)なのであろう。痛みはなくなったが、起き上がるとものすごいめまいと吐き気をもよおした。目はうつろになり、よろよろとなんとか抱えられながら歩けるような状態であった。会計を済ませ、タクシーを呼び、その足でドラッグストアに薬を買いに行き、ホテルに戻ったのはもう明け方の6時。9時にはホテルを出ないと行けないから、正味寝られるのは2、3時間だった。でも痛みがなくなったのと、ほぼ1日中痛みと闘った疲れとですぐに眠ることが出来た。

こうしてぎりぎり飛行機に乗る前に痛みがなくなり、10時間のフライトも無事過ごすことが出来、成田空港に救急車を呼ぶ必要もなく日本に帰国できたのであった。よって大雪によるキャンセルは、まさに不幸中の幸いだったのである。もしあのまま飛行機が飛んでいたらどうなっていたか・・・!?想像するだに恐ろしい。それにしても、せっかくファーストクラスに乗ったのに、食事はほとんど食べられず、高級なワインも飲むことが出来ずで、ただただフラットになる快適シートで寝ているだけであったのはなんとも悲しかった。
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